Virgin Galactic Lands in Long Beach, onthult plan om kleine satellieten in de ruimte te lanceren

Virgin Galactic Lands in Long Beach, onthult plan om kleine satellieten in de ruimte te lanceren
Virgin Galactic staat bekend om zijn plannen om deze niet te betalen, maar het commerciële ruimtevluchtbedrijf van Richard Branson is ook van plan om te vliegen iets anders in een baan - kleine satellieten. Hoewel de strategische zet lang niet zo glamoureus is als vallende sterren als Katy Perry en Brangelina in de ruimte, betekent dit een veelbelovende entree in een ontluikende & ldquo; stille revolutie & rdquo; van het transporteren van compacte satellieten buiten de atmosfeer van de aarde, ee

Virgin Galactic staat bekend om zijn plannen om deze niet te betalen, maar het commerciële ruimtevluchtbedrijf van Richard Branson is ook van plan om te vliegen iets anders in een baan - kleine satellieten.

Hoewel de strategische zet lang niet zo glamoureus is als vallende sterren als Katy Perry en Brangelina in de ruimte, betekent dit een veelbelovende entree in een ontluikende & ldquo; stille revolutie & rdquo; van het transporteren van compacte satellieten buiten de atmosfeer van de aarde, een waarmee het bedrijf wil concurreren, voornamelijk vanuit zijn nieuwe industriële fabriek in Long Beach, Californië.

Gerelateerd: Ontmoet de s in de voorhoede van de ruimtewedloop

Vorige maand, de in de VS gevestigde tak van Branson's Virgin Group opende een nieuwe fabriek naast de luchthaven van de bruisende havenstad. De stap stimuleert de ambities van Virgin Galactic om concurrerend te worden in de snelgroeiende particuliere kleine satellietlanceringsindustrie. Gevestigd in een enorme hangar, is de 150.000 vierkante voet fabriek waar lokale ruimtevaartwerkers hun LauncherOne-voertuig zullen ontwerpen en assembleren.

We zijn de civiele leiders dankbaar die ons hebben geholpen met het knippen van het lint. Bedankt voor het verwelkomen van ons! pic.twitter.com/z35XMIklZa

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10 maart 2015

De LauncherOne, een raket met twee fasen, zal kleinere overheids- en commerciële satellieten in een baan om de aarde brengen. George Whitesides, president-directeur van Virgin Galactic, zegt dat het programma satellietlanceringen toegankelijker en kosteneffectiever zal maken voor zowel s, startups als onderwijsinstellingen.

& ldquo; We zijn gefocust op kleine satellieten, & rdquo ; zegt Whitesides. & ldquo; Ze zijn nu populair aan het worden. Al die technologische trends die ervoor hebben gezorgd dat je mobiele telefoon de afgelopen 10 of 15 jaar van een baksteen naar dit kleine ding is gekropen, komen uiteindelijk eindelijk in satellieten terecht. & Rdquo;

Gerelateerd: De Winklevoss Twins Score Virgin Galactic Tickets voor Ruimte, betalen met Bitcoin

Op een zonnige, heldere ochtend op 7 maart was Whitesides aanwezig voor Virgin Galactic's banenbeurs en lint-snijceremonie in Long Beach. Meer dan 6.000 mensen woonden het evenement bij, tijdens dewelke het bedrijf duizenden cv's accepteerde voor maximaal 100 banen bij de nieuwe faciliteit. Whitesides schat dat ongeveer 25 sollicitanten zijn ingehuurd sinds de jobbeurs, hoewel posities voor ingenieurs, technici en ondersteunend personeel beschikbaar blijven. Ongeveer 50 mensen werken nu al in de nieuwe faciliteit, Whitesides benadert. Verschillende zijn op de werkvloer met het bouwen van composiettanks en het bedienen van machines die metaal kunnen snijden voor raketmotoren die al een paar jaar in ontwikkeling waren, zegt hij. Medewerkers zijn ook al werkzaam in de front-end administratieve kantoren. Whitesides zegt dat Virgin Galactic ervoor gekozen heeft zijn LauncherOne-operaties uit Long Beach te verankeren om een ​​aantal redenen. Om te beginnen is de havenstad niet te ver verwijderd van de Mojave, Californië fabriek en testfaciliteiten van het bedrijf.

Gerelateerd: Richard Branson over samenhangen in tijden van crisis

& ldquo; We vonden het ook een mooi voordeel om direct naast de startbaan van [Long Beach Airport] te staan, & rdquo; hij zegt. & ldquo; We hoeven dit nu niet te hebben, maar ik denk dat het op een gegeven moment nuttig zou kunnen zijn gezien het feit dat we een door de lucht gelanceerd ontwerp zijn. & rdquo;

Hij zegt ook dat de verhuizing naar Long Beach een knipoog is naar de lange, legendarische geschiedenis van de stad in de luchtvaart en luchtvaartindustrie.

De komst van het bedrijf is welkom nieuws voor veel lokale bewoners, met name de vele werkloze vliegtuigbouwers en ruimtevaarttechnici ontslagen (en degenen die binnenkort zullen worden ontslagen) door Boeing tijdens lopende downsizing inspanningen. De ontslagen zijn het resultaat van de naderende sluiting van Boeing's enorme C-17 Globemaster III-fabriek. De 1,1 miljoen vierkante meter grote productiefaciliteit, die deze zomer moet worden geblindeerd, bevindt zich aan de overkant van de landingsbaan van de nieuwe Virgin Galactic-fabriek.

Whitesides zegt dat hij hoopt dat een deel van het regionale ruimtevaarttalent dat wordt beïnvloed door de komende sluiting van Boeing, zal overwegen een carrière op te bouwen bij Virgin Galactic.

Gerelateerd: Waarom deze dromen van het leven op Mars

Er is een geweldige basis van goede mensen die we dachten dat als we naar beneden zouden komen, het deze mensen de kans zou geven, als ze wilden, om ons team te komen om met ons te praten, & rdquo; zegt hij.

Nadat het grootste deel van de open posities zijn bezet, zal het volgende contracten opleveren, de LauncherOne bouwen, het testen en uiteindelijk de productie stroomlijnen, zegt Whitesides. Al die tijd verwacht hij dat de aanwerving evenredig aan de vraag zal toenemen. Hij zegt dat Virgin hoopt LauncherOne te testen met & ldquo; ongeveer eind 2016. & rdquo; Waar de testvlucht vanaf wordt gelanceerd, is nog niet vastgesteld en, merkt hij op, Virgin heeft nog geen FAA-licentie voor het uitvoeren van lanceringsoperaties vanaf Long Beach Airport. Whitesides beslist echter niet over de uiteindelijke mogelijkheid en zegt dat het fantastisch zou zijn om op een dag uit Long Beach te vliegen. Wilt u ons team vergezellen maar de banenbeurs missen? Maak je geen zorgen - maar stel ook niet uit. Nu toepassen! //t.co/ZgX5PHln6o pic.twitter.com/dFHtNy2BXi

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10 maart 2015

Werkzoekenden waren niet de enige mensen die aanwezig waren op de Virgin Galactic-banenbeurs van vorige maand. Verschillende lokale fans van ruimtevaart en gezinnen met jonge kinderen kwamen ook langs om de nieuwe faciliteit te bekijken. Velen waren geïnteresseerd in de ruimtetoeristische kant van het bedrijf.

Gerelateerd: Deze beroemde mensen hebben tickets voor de ruimtevluchten van Richard Branson

Whitesides is niet zo enthousiast om details over de commerciële vluchtzijde te delen, vooral over wanneer Virgin Galactic hoopt zijn maiden suborbital reis te maken met betalende klanten aan boord. & ldquo; Het gebeurt alleen als het testprogramma van het bedrijf is afgelopen en we voelen ons klaar om mensen op te nemen, & rdquo; zegt hij.

Deze enigszins bewaakte aanpak kan met goede reden zijn. In oktober vorig jaar brak het SpaceShipTwo van Virgin Galactic uit en stortte neer tijdens een testvlucht over de Mojave-woestijn nadat hij een anomalie tijdens de vlucht had ervaren. & Rdquo; De tragedie doodde een van de co-piloten van het experimentele raketvliegtuig en verwondde de andere, wat leidde tot een federaal onderzoek naar het ongeluk en het stellen van vragen over de veiligheid en toekomst van ruimtetoerisme.

"We denken dat wat we doen, is bij minst historisch en echt belangrijk voor de toekomst van de mensheid ", zegt Whitesides. "Hoewel het opwindend is, heeft het ook een paar echte risico's, het gaat om mensen, familieleden, het is iets dat ik heel serieus neem. & Rdquo;

Gerelateerd: wetenschappers om te zoeken naar planeetachtige planeten met 's werelds grootste Telescope